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El i+ Challenge: un hito en la vía del emprendimiento

Este artículo fue escrito por Víctor Sánchez. Víctor es miembro del Consejo Asesor de Ingenio Plus y Delegado del SABF en la Universidad Simón Bolívar, Venezuela.

Queremos compartir con ustedes una gran alegría. Hemos realizado el sueño que desde hace más de una año venimos paladeando: el primer juego de negocios llevado por y para estudiantes universitarios, el i+ Challenge.

Durante los días 30 y 31 de mayo, ocho equipos conformados por cuatro estudiantes cada uno, fueron dueños de la cadena de practimercados Día Día. Hubo dos rondas de competición en la cuales se contó con la presencia de prestigiosos jurados del ámbito académico y empresarial. Entre ellos estuvo, José Vicente Aguerrevere, CEO de Día Día y Félix Gallo, CEO de IBM Venezuela; así como también Lucía Brower, Directora de Día Día; Ricardo Vera, Gerente Inteligencia de Mercado de Empresa Polar; Fernando Torres, profesor de la Universidad Simón Bolívar; Jean Marc Francois, profesor del IESA.

Día Día, ha sido pionera en Venezuela al desarrollar un esquema de negocio fundamentado en el patrón de compra de las personas de bajos ingresos. Aguerrevere, suele resumir el concepto de Día Día como “la dignificación de los abastos”. A tan sólo 2 años de su salida al mercado, Día Día cuenta con más de 15 tiendas en Gran Caracas y se encuentran en proceso de expansión hacia el resto del país.

Así, la pregunta más natural que se podía dirigir a los participantes era: “¿Cómo expandirías la cadena hacia el resto del país y que factores considerarías para hacerlo?”.

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La Unión Sudamericana, ¿diluye o complementa al Mercosur?

Este artículo fue escrito por Félix Peña para el Diario El Cronista el 11 de Junio de 2008. Félix Peña es Especialista en Relaciones Económicas Internacionales e Integración Económica y Director del Instituto de Comercio de la Fundación Standard Bank; estará disertando nuevamente este año en el SABF.

Se ha comenzado a concretar una decisión de los 12 países de América del Sur que reconoce el origen de la Unasur en la Cumbre de 2000. Al menos dos escenarios alternativos pueden plantearse.

Félix Peña en el SABF 2007La Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur) tiene ya su partida de nacimiento. Su tratado constitutivo se firmó el 23 mayo en Brasilia. Debe ser ratificado por 9 países para entrar en vigencia. Se ha comenzado a concretar así, al menos en el plano formal, una decisión de los 12 países de América del Sur que reconoce su origen en la Cumbre del 2000 que también en Brasilia convocara el Presidente Fernando Henrique Cardoso.

Es entonces una iniciativa de fuerte acento brasileño. Refleja la voluntad de impulsar la institucionalización de un espacio geográfico compuesto por naciones que en su mayoría limitan con Brasil. Es un acto de liderazgo que ha logrado el consenso de los demás países, algunos con más entusiasmo como parecería ser el caso de Chile. La Presidenta Bachelet ejercerá la Presidencia pro-témpore en el período en que se supone que el Tratado sería ratificado y en el que podría articularse un consenso en torno al Consejo de Defensa Sudamericano, iniciativa ésta también brasileña cuyo perfil y funciones no son aún muy precisas y que no fue aprobada en la reciente Cumbre de Brasilia.

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Agente de Cambio: una herramienta para Líderes y Emprendedores

Este artículo fue escrito por Martín Zaffignani, Socio Ejecutivo de Easy Training Choice.

Este artículo pretende comparar rápidamente los conceptos de Líder, Emprendedor y Agente de Cambio. La intención es proponer (y generar discusión) sobre cuál debería ser un enfoque práctico para que estos tres “elementos” interactúen y lleven adelante con éxito procesos de Cambio y/o Transformación. El propósito final es poder repasar – a alto nivel – los comportamientos y habilidades de los tres roles mencionados, pero sobre todo, resaltar la determinante oportunidad y claros beneficios de contar con Agentes de Cambio adecuados.

Comenzando arbitrariamente, se puede señalar que un/a Líder es aquel que ocupa un lugar de poder y responsabilidad sobre otras personas: es reconocido por los demás como tal. Algunos ejemplos son: maestros, investigadores, directores o gerentes, médicos, entrenadores, legisladores, … todos ellos toman decisiones que influyen sobre un determinado grupo de personas. Todos ellos promueven cambios.

Determinar si un Líder es “mejor” o “peor” es una dimensión subjetiva que debiera ser resuelta por cada grupo de personas influenciadas. En cambio, creo conveniente focalizarse en evaluar la eficacia y eficiencia del Líder, o sea, cómo alcanza en tiempo y forma los objetivos definidos. Esto permite ser más objetivos y – por lo tanto – brinda herramientas para construir un marco de trabajo más aplicable y/o replicable. Siguiendo esta línea, se puede agregar también el análisis de la calidad y el tiempo dedicados a preparar el terreno para los próximos cambios (o sea, la visión del Líder).

De esta manera: analizando eficacia, eficiencia y visión se puede valuar y ajustar las acciones definidas por el Líder para cambiar el estatus quo y transformarlo.

El Emprendedor/a – según mi punto de vista – es un determinado tipo de Líder. Contiene la gran mayoría de las competencias de este último, pero al contrario, carece de un reconocimiento amplio o predeterminado: ocupa un espacio específico de poder que él mismo construye. El Emprendedor cuenta con una dosis importante y poco común de perseverancia y ambición, que lo impulsa a sobresalir del estatus quo y como consecuencia – a veces de manera no conciente – lo cambia (en ambos planos: micro y macro).

Su proceso de toma decisiones es permanente, y lo lleva adelante con el más alto nivel de atención y conciencia, igual que el Líder. Está permanentemente en contacto con el mundo exterior, detectando oportunidades y amenazas en el corto y mediano plazo.

Ninguno de los roles mencionados son fáciles de desempeñar. Ser un Líder y/o un Emprendedor es una tarea atractiva pero para nada sencilla.

En ambos casos, un factor crítico de éxito es cómo ellos se relacionan con las personas con las cuáles interactúan: supervisando, aliándose, contratando, compartiendo conocimiento …, o sea, en sentido amplio, con su equipo de trabajo.

Este último punto me permite hacer foco en el tercer rol mencionado: el/la Agente de Cambio.

Un Agente de Cambio, también comparte algunas de las características de Líderes y Emprendedores, pero fundamentalmente es una persona que logra “operativamente” que un nuevo contexto de trabajo se instale en una Organización o cualquier otro “sistema”. La instalación de este nuevo contexto incluye – por supuesto – alcanzar los niveles de desempeño y/u objetivos específicos definidos. El buen Agente de Cambio realiza su misión tanto eficiente como eficazmente.

Existen Agentes de Cambio en diferentes posiciones dentro de una Organización, y los desafíos que ellos lideran son diversos. Para poder ser un Agente de Cambio es más importante poseer ciertas y precisas habilidades que contar con un “puesto”, o un determinado conocimiento técnico previo. Esto es así porque dentro de los procesos de transformación hay diferentes variables y dimensiones a considerar y gestionar, que van más allá de rutina del día a día. Se pueden mencionar: recursos materiales, dinero (presupuesto), grupos de personas de diferentes perfiles y conocimientos, sinergias de esfuerzos, factores de riesgo y de mitigación, imprevistos y contingencias, etc.

Como ejemplos de procesos de cambio podemos citar: la colocación de una nueva máquina en funcionamiento, la apertura de una nueva carrera universitaria, la implementación de modificaciones a una ley específica, la puesta en marcha de un novedosa técnica de investigación. Esto demandará al Agente de Cambio:

  • Entender (y apropiarse de) la finalidad del cambio.
  • Conocer las principales modificaciones o diferencias que traerá el nuevo contexto.
  • Coordinar eficientemente un plan de acciones.
  • Llevar adelante actividades de comunicación, negociación y/o entrenamiento.
  • Supervisar un adecuado involucramiento y participación de personas o grupos clave.
  • Capitalizar y difundir los beneficios logrados (parcial y finalmente).

Para lograr semejantes desafíos, los Agentes de Cambio gestionan – como ya mencionamos – diferentes variables, y para ello cuentan por lo menos con las siguientes características y habilidades:

  • Comprenden con facilidad la relación entre los objetivos estratégicos del proceso de cambio y cada uno de los planes o actividades asignadas.
  • Son grandes “hacedores”: les entusiasma implementar las soluciones y ver con sus propios ojos que lo previamente pensado y planeado efectivamente fue instalado; tienen también “sensación de urgencia”.
  • Suelen ser personas apasionadas (no necesariamente extrovertidas) con las tareas o actividades que realizan. Están contentos con el trabajo que tienen, que no es lo mismo que pensarlos conformistas.
  • Sin lugar a dudas, poseen un nivel de ubicación y madurez que los distingue de los demás.
  • Conocen sus límites; y; saben cuándo, cómo y a quién pedir ayuda.
  • Generan reconocimiento del resto del grupo.
  • Poseen habilidades (a veces de manera intuitiva) de gestión de proyectos: priorizan, delegan, controlan, premian y castigan.
  • Muestran resultados.

Una de las tantas ventajas de contar con este tipo de personas es el placer de trabajar con ellas: suelen ser fieles y honorables, con códigos simples y transparentes. Otro beneficio – en este caso menos visible – es que el Agente de Cambio bien cuidado se erige automáticamente en un modelo de conducta a seguir por el resto del grupo cercano.

Para ir finalizando este primer bosquejo, creo que uno de los desafíos para los Líderes y Emprendedores es identificar, motivar, desarrollar y mantener Agentes de Cambio. Eso hará que su “empresa” no sólo consiga éxito, sino que perdure y – pensando ambiciosamente – mejore con el paso del tiempo.

¿Qué es Perú?

Este artículo fue escrito por Mary Laura Delgado Montes. Ella es delegada del SABF en la Universidad Nacional de San Agustín en Perú.

Han oído de Caral, las Líneas de Nazca, el Señor de Sipán, Chavín de Huántar, Kuelap, Cápac Ñan (Los Caminos del Inca) o quizás han oído de Machu Picchu. Los peruanos somos hijos de un país con riqueza histórica, cultural y natural, que albergó a la civilización de Caral, una de las más antiguas del mundo, así como al Imperio Inca, el estado más grande de América precolombina.

Su geografía varía desde las áridas planicies de la costa Pacífico, a los picos de la cordillera de los Andes hasta la selva tropical de la amazonía, característica que le concede una amplia variedad de recursos naturales. Cada región es singular y tiene sus propias actividades económicas, pero en general, Perú posee tres ejes de desarrollo, la minería es por tradición el motor de la economía peruana (a nivel mundial es el segundo en cobre y zinc, primero en plata y el quinto en oro), en tanto que el eje agroindustrial y el turístico tienen mucho por prosperar.

Alguien mencionó que “Perú es un mendigo sentado en un banco de oro” a juzgar por los resultados podría darle la razón, resultados como los índices de pobreza, los incidentes de corrupción, la informalidad, la mortalidad de las nuevas empresas… todos estos problemas son producto de diferentes factores, factores que van mejorando lentamente, un resultado esperanzador es que el FMI elevó a 7% su proyección de crecimiento sobre la economía peruana, situándola junto a Argentina.

Este año Perú es sede de un foro donde se reúnen mandatarios, ministros, especialistas… de 21 economías que representa el 50% de la población mundial. El Foro de Cooperación Económica Asia – Pacífico (APEC) es la única agrupación intergubernamental a nivel mundial que opera en función de compromisos no vinculantes, del diálogo abierto y del respeto equitativo por los puntos de vista de todos los participantes, no impone obligaciones contractuales, las decisiones se toman mediante consenso y los compromisos se asumen de manera voluntaria.

APEC, tiene en agenda las metas de Bogor, liberalizar el comercio y la inversión en la región, al 2010 para las economías industrializadas y al 2020 para las economías en desarrollo. Para las reuniones de este año, el Perú propone como tema principal “Un Nuevo Compromiso para el Desarrollo del Asia Pacífico”, cuyo objetivo es alcanzar el consenso en una estrategia de integración que promueva el desarrollo sostenible de la región y comparta los beneficios entre los miembros, mediante la participación activa de los gobiernos, instituciones financieras internacionales y el sector privado.

Si bien los líderes políticos están actuando, nosotros no podemos quedarnos mirando, pues como bien se difunde en el SABF “no tenemos que esperar a ser profesionales para lograr el cambio”, nosotros somos reyes de nuestro propio mundo, el mundo de Mary, el mundo de Georgina, el mundo de Alejandro… mundos que no giran en torno a cada uno! eso se llama egocentrismo, mundos que giran en torno al desarrollo de la humanidad, de tu país, de tu ciudad, de tu Escuela, de tu familia, de tu prójimo.

Particularmente en mi Escuela, notamos falencias en estudiantes y en docentes, el problema no es que nos falte cerebro! (Caral, los Incas…), el problema es que nos endiosamos en nuestras facultades, ¿qué estamos haciendo al respecto? Yo siendo estudiante de Ingeniería Industrial conformo un equipo llamado “Unidad de Inteligencia Organizacional”, este equipo es un grupo de estudiantes universitarios con el objetivo de elevar la competitividad de la Escuela, ¿cómo?, el ingenio es parte de nosotros y planteamos diferentes proyectos para lograr el cambio, pese a las diferentes herramientas de comunicación (la revista, el aula virtual, el blog, el trifoleado, la página web…) no es fácil pero no es imposible.

En cada cambio existe un período de transición en el que nada está claro y nadie está satisfecho. Nuestra visión, persistencia, trabajo en equipo y liderazgo son imprescindibles. Para que el cambio perdure se deben cambiar y reforzar las culturas y los sistemas.

Que cada uno aisladamente apueste por el cambio es en vano, juntos es más fácil. Desde hace mucho Perú, Bolivia, Argentina, Chile, Ecuador y Colombia fueron unidos por los caminos del Inca, ¿estamos unidos hoy?

¿Gobierno vs. El campo? ¿ O Gobierno vs. Argentina?

La verdad que después de lo que me tocó vivir estos últimos días no puedo quedarme callada. Necesito contarle a la sociedad lo que pienso acerca de la situación que está atravesando mi querida Argentina, tratando de ser lo más objetiva posible. Uno de los temas que más me preocupa es el enfrentamiento entre argentinos que desgraciadamente este gobierno parece avalar. Gobernar no es fácil y eso lo entendemos todos. Pero una de las herramientas claves a la hora de tomar el timón de un país es el diálogo, práctica que parece olvidada por algunos de los principales protagonistas de esta historia.

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¿Argentina emprendedora?

Steve JobsPara sorpresa mía, me enteré leyendo La Nación que la Argentina se encuentra entre los 10 países más emprendedores del mundo. ¿Un país “subdesarrollado” entre los países con mayor cantidad de empresas nuevas? Sinceramente me sorprendió y por eso empecé a leer el artículo.

Debo confesar que estos emprendedores argentinos me dan esperanzas de un país mejor (y de por qué no un mundo mejor), es la búsqueda de explotar una oportunidad, un mercado nuevo, animarse a buscar su lugar en este mundo con algo 100% propio: más satisfacción por cada peso ganado, imposible.

Evidentemente el artículo muestra como la mayoría de los emprendedores quiere seguir invirtiendo en sus proyectos y crear una mayor cantidad de puestos de trabajo. Tan fácil como decir que inversión más trabajo es igual a un país en crecimiento, sin olvidarse del factor indispensable de la educación. A mi entender son los 3 pilares que toda sociedad tendría que tener con aspiraciones a crecer.

Tecnología, Facebook y Donantes de Sangre

FacebookPosiblemente se esten preguntando que relación tienen estas 3 cosas. Bueno, la encontré en una noticia que leí hace unos días y que me llamó bastante la atención. Justamente involucra a Facebook – red social con más de 67 millones de usuarios.

TATResulta que una ONG de New York (TAT) desarrolló una aplicación que trabaja integrada junto a Facebook y que permitirá reclutar y coordinar a donantes de sangre. Los potenciales donantes agregan la aplicación (simplemente es hacer un click) y son contactados a través de ella en caso que haya una demanda de donaciones.

A medida que leía la noticia no me parecía algo muy trascendente, pero después de leer y pensar un poco más me dí cuenta que sí. Hay varias cosas que me parecen para destacar.

  1. Facebook es una aplicación usada activamente por más de 67 millones de personas. 67 millones es mucha gente! Son más personas que toda la población de Francia o inclusive, de Argentina y Canadá combinadas.
  2. En Estados Unidos, Facebook es usado por mas de 26 millones de personas. Obviamente no son todos donantes activos, pero podrían participar del programa de donación que ofrece esta ONG si quisieran.
  3. El costo para realizar esta aplicación fue de 3 meses y 500 dolares. 500 dolares nada más!

Imagínense los costos (y el tiempo) que hubiera tomado hacer algo así en otros momentos, para llegar potencialmente a 27 millones de personas en un país. Me parece impresionante y muy positivo que la tecnología haga este tipo de cosas posibles!

Si usan Facebook, pueden unirse a nuestro grupo!

Tensión en Sudamérica

Para que sepan a que me refiero, hablo de la situación delicada que se está viviendo en la región a raíz del ataque de fuerzas colombianas a un campamento de las FARC, localizado en Ecuador. Pueden encontrar las últimas novedades en este artículo del Diario La Nación de Argentina.

Me parece interesante y extremadamente complicado el dilema planteado por esta situación. Por un lado, la ilegalidad de violar la soberanía que tiene un país sobre su territorio, cosa que Colombia ha hecho y por lo que se ha disculpado públicamente. Por otro, el potencial peligro que representa para Colombia tener a guerrilleros de las FARC tan cerca y sin ningún tipo de control por parte del país donde se encuentran. ¡Hay hasta información que insinúa la posibilidad que hayan tenido uranio en su poder!

En ese sentido el peligro es innegable.

Estoy lejos de ser un experto en estos temas, y quizás por eso me surgen preguntas como éstas. ¿Cuál hubiera sido la decisión correcta para tomar por el Presidente de Colombia? ¿Existe esa decisión? ¿Hay circunstancias en la que un Presidente debe decidir violar la soberanía de otro país, para garantizar la seguridad de sus ciudadanos? ¿En esta situación, fueron las justas?

Tal vez me critiquen por ésto, pero no tomo ninguna posición al respecto. Entiendo los deberes del Presidente y también las leyes internacionales que los países deben cumplir y respetar, pero este caso está lejos de ser blanco o negro. ¿Qué opinan?

Todos somos líderes

Después de escuchar el discurso de Patrick Awuah no pude retener mis ganas de compartirlo con ustedes. Creo que el mismo trasmite una idea muy clara: la transformación de un país va de la mano y depende en gran medida de la formación de sus líderes. Sus palabras me llevaron a reflexionar sobre mi compromiso con la sociedad, y lograron trasmitirme con fuerza avasalladora un mensaje lleno de esperanza.

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Sobre oportunidades y desafíos

El 2008 promete ser un año de transición. A diferencia de los años transcurridos desde el 2002 hasta la fecha, el 2008 arranca con un panorama económico poco alentador a nivel mundial. El riesgo de una recesión económica en EEUU, y las consecuencias sobre las economías europeas y asiáticas, prometen cambiar las condiciones del mercado mundial.

Las políticas económicas de los países sudamericanos están apoyadas en gran medida en la exportación de materias primas, en especial cereales, carnes, y en menor medida petróleo. Sin embargo, existe una fuerte controversia acerca del modo en el cual debe administrarse la producción: Algunos están a favor de exportar libremente para ocupar posiciones cada vez mas importantes en el mercado mundial, mientras que otros aseguran que semejantes políticas harían que las materias primas se manejen a precios internacionales en el mercado interno de cada país, volviéndose inaccesibles para un sector importante de la población. ¿Cómo es posible superar esta controversia? ¿Existe una manera de que los productores obtengan un margen razonable de ganancias, sin que la economía de los consumidores locales se vea seriamente afectada? Algunos países de la región optaron por la primera opción: Brasil, por ejemplo, se transformó en uno de los líderes mundiales en exportación de carnes. Otros, como Argentina, optaron por garantizar el consumo interno, aún a costa de la pérdida de rentabilidad por parte de los productores. ¿Qué opción consideran más conveniente ustedes? ¿Es posible hallar un camino intermedio? ¿Qué punto de vista tiene cada uno, desde su carrera, su realidad, y su conocimiento, al respecto?

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